Q. 난소나이가 정확히 무엇인가요? 여성은 일정 수의 난자를 가지고 태어납니다. 태아 때는 대략 6~7백만개 정도였다가, 태어날 때 1~2백만개로 줄고요. 월경이 시작되는 사춘기 때 30만개가 되고 점점 감소해서 폐경 연령인 50세가 되면 1천개 미만이 남습니다. 이러한 특성을 이용해 난자와 양과 질을 확인하는 방법이 있습니다. 항뮐러관 호르몬 수치 검사, AMH검사라고 하는 방법입니다. 이 검사 결과 호르몬이 많이 분비되고 있다면 난소에 배란을 기다리는 난포가 많이 남았다고 할 수 있고, 적게 분비되고 있다면 난포가 적다는 것을 확인할 수 있습니다. 호르몬 수치를 연령에 따라 평균을 내서 이 정도면 30세, 25세, 45세 하는 식으로 나이로 표현을 하는 겁니다. 내 나이보다 현저히 높게 나온다면 난소기능이 떨어진 상태일 수 있습니다. 정리하면 난소 나이란 앞으로 난소가 키워서 내보낼 난자의 수를 호르몬을 통해 측정해서 대략적인 나이로 표현한 것이고, 난소의 기능 상태를 알 수 있다고 생각하면 됩니다.

 

Q. 난자를 대략 200만 개를 가지고 태어나고 매달 월경으로 배란되는 건 1개뿐인데 왜 남아있는 난자가 적어지는 현상이 발생하는 건가요? 여성분들이 월경이 시작되면 뇌하수체에서 FSH, 난포자극호르몬이 나옵니다. 호르몬에 자극을 받은 여러 개의 난포에서 난자가 자라나다가 결국은 딱 한 개만 자연배란이 됩니다. 자연소멸이 되는 난포가 배란되는 것보다 훨씬 많아서 한 달에 대략 5백 개에서 1천 개의 난자가 소진이 됩니다. 만약에 여러 이유로 난소기능이 떨어져 있다난자가 더욱 많이 자연소멸이 되기 때문에 연령에 비해 난자의 수가 현저히 적은 현상이 나타나게 되는 겁니다.

 

Q. 난소 나이도 연령보다 어릴수록 좋은가요? 보통 20대의 AMH 수치는 4~5, 30대는 2~4, 40대는 1 이하(ng/ml)입니다. 나이가 많은데 난소 나이가 너무 어리게 나온다, AMH 수치가 너무 높다 하면 이것도 좋은 결과는 아닙니다. 다낭성난소증후군 등의 질환이 있거나 무배란 생리의 가능성이 있기 때문에 정밀한 검사가 필요할 수 있습니다. 반대로 나이보다 난소나이가 높게 나왔다고 해서 지나치게 걱정하실 이유도 없습니다. 보통은 난소나이가 많다면 난자의 질도 낮을 우려가 있는데, 신체 나이가 젊은 분들은 난소 나이가 다소 많게 나와도 난자의 질은 비교적 좋을 수 있습니다.

 

. 나이가 젊은데 난소 나이는 높다고 합니다. 난소 나이가 높게 나오게 되는 원인은 무엇인가요? 나이가 많으면 난소 나이도 많아지는 것은 노화에 의한 자연스러운 일인데요. 나이나 유전적인 원인 외에도 생활 환경적인 부분에서 난소 나이를 높게 만드는 원인들이 있습니다. 요즘 젊은 여성분들 중에 생활이 불규칙하고 업무 스트레스를 과중하게 받는 분들이 많다 보니 이러한 부분도 난소에 영향을 줄 수 있고요. 흡연이나 음주는 아주 좋지 않습니다. 호르몬제를 잘못 복용하거나 비타민 D가 충분하지 않은 것도 난소 건강에 악영향을 줄 수 있습니다.

 

Q. 난소나이가 높게 나오더라도 임신 계획이 없거나, 이미 임신, 출산을 마쳤다면 크게 문제가 없는 것 아닌가요? 자발적인 의지로 결혼이나 출산을 하지 않더라도, 난소 건강은 여성에게 매우 중요한 부분입니다. 난소가 에스트로겐, 프로게스테론 등의 여성호르몬을 생산하는 기관이므로 난소에 문제가 생기면 여성 건강 전반에 영향을 줍니다. 40~50대 난소 기능이 떨어져서 여성호르몬 분비가 크게 감소하면 여러 갱년기 증상들이 나타납니다. 만약에 난소 나이가 비정상적으로 높다면 난소의 기능이 원활히 작동하지 못하는 상태임을 의미하고, 2,30대에도 이로 인한 증상들이 발생해서 삶의 질저하될 수 있습니다. 또 난소 나이를 알고 난소 건강을 미리 관리한다면, 폐경 시점을 예측할 수 있고 보다 건강하게 갱년기를 보낼 준비를 할 수 있습니다. 어머니나 자매 중에 조기 폐경을 겪은 분이 있거나, 임신 시도를 하는데 아이가 잘 생기지 않는 분들, 생리불순이 심한 분들은 AMH 검사를 반드시 받아 보시고요. 요인이 없더라도 25세 이상의 가임기 여성이라면 2년에 한 번 정도 AMH 검사를 받는 게 좋습니다.

 

Q. 난소 나이를 알고 있는 것 외에 난소 건강과 관리를 위해 또 어떤 것들을 하면 좋을까요? 임신, 출산 계획이 없는 분이더라도 산부인과 의사와 가까이 지내도록 권하고 싶습니다. 주기적인 검진을 통해 내 건강상태를 확인하고, 혹시 난소나 자궁에 질환이 발생해도 조기에 발견해서 적극적으로 치료할 수가 있게 됩니다. 또 비타민D를 포함해서 여성건강에 도움을 줄 수 있는 영양소들이 있는데, 난소 기능이 나이보다 저하된 상태라고 하면 이런 영양제의 복용을 상담해 보는 것도 좋습니다. 생활 환경적인 측면에서는 간접흡연 포함해서 흡연은 철저히 피하고, 식품첨가물이 많이 들어있는 가공식품, 고지방 식품은 줄이는 노력이 필요합니다.

 

 

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